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英國|沒落的世界先驅|Manchester, not on your travel bucket list

06/JUL. 2020
2011

第一次歐洲旅行,竟然不是去巴黎、布拉格、羅馬或倫敦等熱門城市,而是飛到無人問津的曼徹斯特,Manchester!(WHAAAT???)

結束在台灣背包旅行兼跨年倒數行程, 回國沉澱一陣子後,心想應該是時候衝出亞洲了…

“但這次要去世界哪個角落呢?”
>> 不如去歐洲吧!

“歐洲哪裡?”
>> 當下腦海中浮現第一個地名是英國曼徹斯特…

“為何是曼徹斯特?”
>> 唔,想完成自己多年的心願…

“甚麼厲害的心願?”
>> 先賣個關子,繼續往下看唄!

空中享受

在 Skyscanner 撿到某 OTA 促銷的土耳其航空 (Turkish Airlines) 雙程機票,先從吉隆坡飛往伊斯坦堡,再轉機飛曼徹斯特。

土耳其航空

土耳其航空

這是我的第一次全服務航空 (full service carrier) 洲際長途飛行,對其充滿期待。翻開餐單,拿到過夜包的那一刻,莫名的虛榮感湧上心頭

土耳其航空

土耳其航空

而自稱為”歐洲第一航空”的土耳其航空也沒讓我失望,機上娛樂設施 (in-flight entertainment) 、舒適座位和親切的服務員,讓乘客在幾萬英尺高空中得到賓至如歸的享受。

伊斯坦堡阿塔圖克機場

伊斯坦堡阿塔圖克機場

11小時航程不知不覺地過去,清晨時分抵達伊斯坦堡阿塔圖克 (Ataturk) 機場。

因為入境歐洲區比較嚴格,乘客們必須再進行安檢,所以轉機通道擠滿了人潮,每個人的臉上似乎都流露出”怕趕不上飛機”的著急。

我當然也不例外啊!我只有2小時咧!!!當下不斷安撫自己:”既然航空公司可以賣這段機票,就應該預算好時間趕得及的啦…”

伊斯坦堡阿塔圖克機場

伊斯坦堡阿塔圖克機場

轉機程序還是順利完成了,來到登機口,望向窗外,天已破曉。

“好吧,再飛四個小時就到了…”

當時民航剛實施新規則,從特定區域到英國的航班,尺寸比手機大的電子儀器都不能帶上機,只好將我的iPad交給工作人員包裹好保管,到達目的地時再取回。

社區”曼”活

曼徹斯特市位於英格蘭 (England) 西北部,是國內最多人口的大都市之一。除了飛機,也可從倫敦乘搭約兩小時火車到達。

飛機早上9時許準時降落,恰逢夏令 (Daylight Saving Time),英國時間比馬來西亞慢7小時。身心未被長途飛行和時差的疲憊擊垮,反而是對憧憬許久的夢幻之旅感到亢奮!

入境處官員先是嚴肅查問我獨自來旅遊的目的 (畢竟一個男人飛這麼遠來到這兒很可疑吧),我口頭向他表明來意後,他便開始以輕鬆口吻跟我聊了幾句關於我的行程 (彷彿完全脫離嫌疑),也沒檢查我早已準備好的supporting document便讓我過關。

機場不大,人流不多,通關和領行李的過程都很快 (快到差點忘了拿回我的iPad呢!)

曼徹斯特有軌電車

曼徹斯特有軌電車

按照車站工作人員的指導,在車票販賣機買了£5的電車一日卷(£1兌5.40馬幣),從機場乘搭有軌電車 (Metrolink tram) 到市區。➤遊覽大曼徹斯特區公共交通官網查詢電車路線和票價。

坐了45分鐘車程,在一個叫 Trafford Bar 的車站下車。根據GPS顯示,再步行約15分鐘便可到達住宿。

因不確定是否走對方向,在路上找當地人問路,但他也不確定我該怎麼走。這時路過的一位大叔見狀,主動過來了解情況後,詳細為我指路。

從機場到市區,感覺當地人還蠻親切熱心的喔!

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我的住宿就位於這恬靜的住宅區

Airbnb 房東已在家等著我,首先是她的兩隻狗狗在門口”熱情”地撲了過來,歡迎初來乍到的客人。房東羅倫來自法國巴黎,移居曼徹斯特多年,從事線上文字翻譯工作,和出租家裡空置的房間。

Manchester Airbnb

曼徹斯特 Airbnb

一晚150元馬幣租金的私人臥室,其它空間和設施如客廳、廁所、洗衣機和廚房任由使用。羅倫是位友善隨和的房東,對租客就像家人一樣,讓我覺得自己不是入住了一間民宿,而是在異國覓得一個溫暖的家,Sweet home away from home!!

臥床很舒服,睡得很甜,但第一晚半夜3點鐘突然醒來,第一次感受長途飛行的時差反應。

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曼徹斯特馬拉松

在幽靜的社區漫步,每位居民見到我這外來客都會微笑說聲 hello,只是簡單打個招呼,已讓我感覺溫馨,自己彷彿已成為這裡的一份子。

某日早上,正巧遇上曼徹斯特馬拉松賽,其中一段路線就經過我住的那區。除了著裝正常的參賽者,還可看到一些身穿奇裝異服如鯊魚裝、卡通人物等,外型相當逗趣的參賽者。

居民一家大小也走出屋外湊熱鬧,有人更敲打著樂器為跑者們喝采打氣,很好地體現了鄰里和睦的精神。

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我租的Airbnb原本沒包含早餐,但如果羅倫有空的話,她還是會貼心為我準備早點。

在某商場買了張£20電話卡 (包通話+數據),用作地圖導航、搜尋公共交通路線及通訊等,有效期一個月,也可在歐洲其它國家開通漫遊,非常適用於我這趟旅行。

除了電車,羅倫極力推薦乘搭當地四通八達的巴士代步。曼城有多間巴士公司,其中一間路線覆蓋最廣的是Stagecoach。依照羅倫的建議,上車時跟司機買了£13.50無限撘的巴士周票,這幾天的交通費就解決啦!

初到一座城市,第一次搭當地巴士,都會習慣性在車上隨口詢問其他乘客我是否搭對了巴士號碼 (也算是藉機和當地人交流… 如果語言通的話)。被問的老翁一頭霧水,他轉身問隔壁的乘客,該名乘客似乎也不確定,又問另一名乘客… 就這樣一個傳一個,我的目的地成了眾人的討論話題,大家得出一致的結論後,點頭給了我”Yes”的答覆。

徒步導覽

以”窮遊”心態規劃行程,想到西歐旅行消費應該會很貴,所以請教了孤狗一個問題:”Free things to do in…”,搜尋各城市的免錢好康。意外發現西方國家頗流行免費徒步導覽團 (Free Walking Tour),沒錯,就是當地導遊免費帶你步行遊覽城市各處!

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跟導覽團”地毯式”走遍城市各角落

參加導覽團不必上網報名預約,只須在指定時間到達集合點,無論人數多寡都準時出發,而且風雨無阻 (所以要記得帶雨具)。

導遊Josh是名在地的年輕學生,因想將自己的城市推介給更多人認識,而在每週四天的課餘時間帶團遊覽曼城。(現在好像已經是每天都有團了,但因肺炎疫情而暫停)

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城市免費導覽團

Josh 邊走邊敘述著城市的歷史,和每座地標、雕像、建築的故事,還有一些不為人知的趣聞。聽著他幽默又不失認真的解說,本該沉悶的歷史變得有趣,讓大家對曼徹斯特有更深的了解。看得出他對這份”兼差”的熱忱,對這座城市的熱愛。

Manchester Vimto

Vimto Sculpture

都市裡這個”另類”雕塑 – Vimto,是起源於曼徹斯特,有超過100年歷史的果汁汽水品牌。Josh哥講解該品牌事跡之餘,赫然從背包掏出了一大瓶Vimto和紙杯,請團友們品嘗這”曼城特產”,如此視、聽、味俱全的導覽,只能說誠意十足,讚!

約三小時的行程來到尾聲 (中途會有coffee/toilet break),Josh提供了許多寶貴的旅遊資訊和道地推薦。雖說是免費團,但團友們得依自己決定的數額付Josh小費。內容豐富,導遊功課做足的自發性社區導覽,只需付微薄的小費的確物超所值,也算是給年輕人堅持下去的鼓勵。

➤ Free Manchester Walking Tours 網頁臉書

地標與街景

曼城的起源可追溯至公元一世紀,羅馬帝國占領不列顛 (Britain) 時在此建造城堡,而開始有人聚居,歷史文化底蘊濃郁。

Man Castle

位於 Castlefield 城市公園的羅馬城堡遺址,”Manchester” 這個名字源自於這座城堡的拉丁語名稱 Mamucium

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曼徹斯特市政廳 (Manchester Town Hall)

市政廳 (上圖右) 是建於19世紀維多利亞時代的新哥德式建築,至今仍是地方政府部門和市議會所在地。上世紀30年代,市政廳擴建全新的建築 (上圖左),新舊市政廳以行人天橋連接。

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1877年竣工的85米高市政廳鐘樓,曾是曼城最高建築長達90年(現今依然是當地最高的古建築)

Town Hall

曼徹斯特紀念碑 (Manchester Cenotaph)

曼徹斯特紀念碑 (Manchester Cenotaph),位於市政廳外的聖彼得廣場,1924年落成,原本只紀念第一次世界大戰陣亡的英國士兵 (據說曼城是續倫敦後派遣最多士兵到前線的城市),後來又附加紀念二戰和韓戰的銘文與牌匾。

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中央圖書館 (Central Library)

距離市政廳只有一步之遙,建於上世紀30年代的中央圖書館 (Central Library),雖歷史不算久遠,但其圓頂列柱設計散發濃厚的復古風,是英國第二大公共圖書館。

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曼徹斯特唐人街

上世紀50年代英國引進大批華人移民,以填補國內勞力需求。曼城唐人街是英國第二大、歐洲第三大唐人街。除了華人,這裡還有其他亞洲裔開的商店和餐館。

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曼徹斯特同志村

到同志村 (Gay Village) 走一回,探索當地的彩虹文化。這裡從50年代發跡時被思想保守的社會唾棄,直至90年逐漸被大眾接受和政府認可而蓬勃發展,是歐洲最成功的LGBT社區。

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同志村酒吧林立,而且大都對顧客一視”同”仁,除了彩虹群体,也招待社會大眾 — The Molly House, Gay Village

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兩位英雄老大身在曼城終於壓抑不住對彼此的情感,拋開偶像包袱,無懼旁人眼光愛得高調 — New Union Hotel, Gay Village

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肉舖廣場 (Shambles Square)

位於安黛爾百貨 (Arndale Centre) 對面的肉舖廣場 (Shambles Square),有兩座建於16世紀的白色木骨架建築。19世紀,(上圖)左邊那座被命名為老威靈頓客棧 (Old Wellington Inn),右邊那座則是辛克萊爾蠔吧 (Sinclair’s Oyster Bar),兩間酒吧餐廳的店名沿用至今。

1996年,離這裡不遠處發生了轟動一時的IRA恐怖炸彈襲擊,兩座古建築遭波及損毀。98年該地實行襲擊後的重建計劃,當局將兩座建築拆除,移到離原址300米處重建。

Manchester Cathedral
Inside Cathedral
Inside Cathedral02

曼徹斯特大教堂 (Manchester Cathedral)

關於曼城的第一座教堂歷史,最早可追溯到公元8世紀。現今這座世紀哥德式建築風格的曼徹斯特大教堂 (Manchester Cathedral),位於老威靈頓附近,始建於15世紀維多利亞時代進行了裝修擴建。大教堂歷經坎坷,二戰時期遭德軍轟炸毀不成形,當局花了數十年修復重建。之後96年炸彈襲擊殃及,又再次翻修

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“What Manchester does today, the world does tomorrow”  – Benjamin Disraeli

“曼徹斯特今天所做的事,是世界明天做的事”– 本傑明 迪斯雷利,前英國首相

千萬別小看這座在旅遊界作風低調的城市,它其實不僅是英國,甚至是世界科研、政經、社會以及文化等眾多領域的創新先驅!

canal river

1761年,當地煤礦東主為了防洪,開拓英國第一條人工運河,之後擴建延伸運河網絡,作為水路運輸與物流樞紐,周邊地區的工業和經濟因此發展起來。19世紀末,世界第一座工業區便設於運河河畔。

Britannia Hotel Manchester

19世紀維多利亞風格建築,原本是座紡織倉庫。上世紀80年代改建成酒店,即是現今的 Britannia Hotel Manchester

1783年,第一座蒸氣動力工廠在此落成,開啟工業量產時代,為此後紡織工業的蓬勃發展鋪路。這就是以前從學校歷史課本裡讀過,起源於曼徹斯特的世界第一次工業革命 (Industrial Revolution)。

Street art

街頭塗鴉 — Northern Quarter

奧咸街 (Oldham Street) 和其周邊街區被劃分統稱為北區 (Northern Quarter),14世紀只是一個以毛織品貿易起家的小村落,工業革命時期崛起成為重要的工業區,高峰期有逾百間紡織工廠。

上世紀初,這一區成為年輕人以音樂和街舞交流,孕育波西米亞文化的中心。至今在此可以找到一些特色咖啡廳和酒吧、非主流時尚的服飾店,收藏家也可在此找到舊物交換或專賣小店。

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尋覓黑膠唱片,或其它有紀念價值的舊物 — Northern Quarter

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文藝復興宮殿風格的自由貿易廳,現今已被改建成酒店

19世紀的自由貿易廳 (Free Trade Hall),為紀念當年的”谷物法“成功被推翻而建,是座多用途大廳以及音樂廳。二戰時期被德軍炸毀,戰後重建。許多重量級領袖曾在此演講,無數知名音樂人和樂團如Halle交響樂、Bob Dylan、Pink Floyd等也曾在這裡演出。

貿易廳門外更是當年婦女參政論者發動”婦女社會政治聯盟運動”,為女性爭取選舉投票權利的據點之一 (導遊 Josh 說曼徹斯特是世界上最早給予女性投票權的城市)

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愛德華時代的巴洛克紅磚建築 – 米德蘭酒店

有將近120年歷史的Midland酒店,招待過無數王室成員、國家元首及名人。酒店開業第二年,Charles Rolls與Henry Royce在此初相見,兩人隨後創立了勞斯萊斯公司,在曼城組裝該品牌的第一部汽車!

曼城第一家米其林級餐廳亦在此酒店內,是萬人迷David Beckham與辣妹Victoria第一次約會的地方

有謠傳指希特勒對這座建築情有獨鍾,二戰進攻英國時,下令軍隊別摧毀它,打算勝利後將其用作納粹總部。

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始創於1824年的曼徹斯特大學,為當時英國六大工業城的私立大專之一

許多革命性的科學理論源自於這城市,例如1803年化學與物理學家John Dalton在此研究發現化學元素最小和不可再分的微粒,而發表了原子理論 (突然想起那些年中學的化學課)

有200年歷史的曼徹斯特大學,是無數改變世界的學術研究與發明的誕生地,如物理學家Rutherford於1917年成功分裂原子;1948年工程師與科學家團隊成功研發第一部內建程序和記憶的電腦。

2004年,物理團隊成功分離石墨烯 (Graphene),世上最薄、導電率最高的二維材料。此研究讓團隊贏得諾貝爾獎,曼徹斯特至今仍是國際石墨烯研究的領導者。

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在曼城街頭隨處可見的紅磚建築

未完,待續

上世紀工業發展高峰期過後,曼城逐漸淡出世界的社會經濟舞台,開始走向沒落…

然而,經歷過二戰和96年恐襲的砲彈洗禮,這城市依然屹立不倒,靜靜等著每位旅人去探索其歲月的痕跡。

或許不及首都街景的繁華奪目,但較恬靜的曼城卻散發出一種”與世無爭”的樸素美,如果說倫敦是英倫的”大家閨秀”,那曼徹斯特便是”小家碧玉”。

還有,最讓我難以忘懷的是熱情友善的當地人,每當我在街上停下來,掏出手機查GPS時,身邊的路人見狀都會微笑主動問一句:Do you need help? 或 Are you lost?

"旅行中最美的風景是人"

 

 

而且,這城市更讓我實現了多年的夢想,我在曼城的故事,未完待續…

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