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美國|享受美西自由與未知的公路旅行(上)

07/NOV. 2019
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近乎一個半月的美國行中,無疑得安插一段人人嚮往的Road Trip。四個人輪流開車,從San Diego出發,先後到了Las Vegas、Grand Canyon、Yosemite、Los Angeles,再回到本營San Diego ; 途中逛街、賭博、健行、遊覽、跳傘、看表演、吃美食、欣賞沿路美景,然後開車、開車、開車、開車、開車,完成一趟振奮人心的8日美西公路之旅。

美西8日Road Trip摘要:

第一日:San Diego ➡Las Vegas(賭城大道 )
第二日:Las Vegas➡Grand Canyon(Page)
第三日:Grand Canyon (Lower Antelope Canyon、Horseshoe bend、South Kaibab Trail)
第四日:Grand Canyon➡Las Vegas (賭場、賭城大道)
第五日:Las Vegas (跳傘、Buffet、太陽馬戲團)
第六日:Las Vegas➡mammoth lake
第七日:mammoth lake➡Yosemite➡Los Angeles
第八日:Los Angeles➡San Diego

公路之旅出發!

想到還沒拿到駕照,出國前臨時報名駕訓班,六月底駕照剛到手,七月已經在美國公路上開車,由一台黑色的Jeep為我們效勞這次的公路之旅。出發當天將行李、保冷袋、帳篷、露營用品加上最重要的零食、飲料,塞入空間有限的後車廂後,沒多加安排行程便魯莽地出發了!

從San Diego出發,沿著I- 15往北直直開。一開始直盯窗外看風景:遠處的山像御飯糰撒上胡椒粉,雲在山頭印出黑壓壓的影子,道路旁一片荒蕪,黃色的土壤偶爾長出幾顆矮小的樹木。幾個小時風景幾乎沒變,除了看到一處停滿戰車和軍機,以及拖著長長貨櫃行駛中的火車之外,同樣的景色綿延幾百公里。瞌睡蟲不禁來襲,眼皮投降,最終以睡覺收場。約五、六個小時車程抵達本日終點:金碧輝煌的Las Vegas。打開車門迎面而來是40度的熱風。

I- 15到Vegas

初見Las Vegas

在Vegas休息一夜後再度開上I- 15,土壤的顏色逐漸由黃轉紅,風景依舊沒什麼變化。心中不禁埋怨無聊,此時老天爺彷彿讀懂我的心,霎那間,下起傾盆大雨。斗大的雨滴落在擋風玻璃上,閃電凶狠地打入土中,配著轟隆作響的雷聲,路況漸糟,Lance將雨刷轉到最快仍視線模糊,手機不斷發出flash flood warming,四周灰濛濛一片持續好一陣子,不免緊張起來,好在約一小時後就放晴了。四、五個小時過後,快到目的地Page(佩吉)前就已經出現峽谷景色,初見這樣的景致,興奮地拿出手機狂照。

走路到住宿旁的View point,第一次和峽谷景色近距離接觸,美景使我不禁敬畏自然的力量,遊客不多,在這遠離了人聲、車聲,遠離了都市喧鬧與塵囂。晚上忍不住又出去走一遭,夜晚的黑讓原本的寧靜更顯深刻,有些可怕,抬起頭看星星,不知不覺往前走,此時的恐懼是可以被淹沒的。

抵達Page前

住宿旁的View point

如詩如畫的Grand Canyon

待在Grand Canyon一整天,依序去了Lower Antelope Canyon(下羚羊峽谷)、Horseshoe bend(馬蹄灣)及South Kaibab Trail(南凱壩小徑)。

觀光勝地:Lower Antelope Canyon 和 Horseshoe bend

下羚羊峽谷是很多人推薦必去的景點之一,然而暑期觀光客太多,只能跟著人龍慢慢走,定點式照相 ; 太陽很大,但一到峽谷之下光線馬上被石頭遮蔽,陰涼許多。光折射並照耀在岩石之上,讓紅色的峽谷轉為金黃,隨著光影和岩石彎曲變化,美不勝收,驚嘆自然的巧奪天工。開車到相距不遠的馬蹄灣,果然不負盛名,擠滿了人潮 ; 馬蹄般的灣底下是河川,靠近懸崖向下看,讓人生畏。

Lower Antelope Canyon

Horseshoe bend

離開馬蹄灣前,確認89號公路鮮少曲折才放心由我接手開車。一路筆直幾乎看不到盡頭,視野廣闊、天氣極佳,開起車來心曠神怡,然而對我而言車速稍快,時速70英里仍可能被超車。「這邊要左轉!」突然來的一個左轉彎使我反應不及,急轉後車上的餅乾全灑出來了,好在四周沒車,驚嚇之後引來的是一陣哄堂大笑。接著上64號公路後比較蜿蜒,我馬上被驅離駕駛寶座。

健行South Kaibab Trail,臨時起意欣賞峽谷夕陽

一陣左彎右拐後進入大峽谷國家公園,Mark想健行South Kaibab Trail,無異議便啟程。一路向下,沿路充滿臭味燻天的動物排泄物,逼得只想加速前進,然而道路並不寬敞、泥土鬆滑、身旁是峽谷,只好緩慢靠著岩壁走。每個轉角各有不同風景,不變的是高度都讓人心生敬畏,遠眺層層岩石透出又紅又橘、又帶點藍和紫的色彩,在土紅色為底的岩層上做上迷人裝飾。

下午才抵達,途中遇上的人都已在往上折返,很少有同方向的,沿途安靜又壯觀。不久後,遠方打著震懾的閃電,烏雲在另一頭逐漸朝我們的方向飄來,風聲漸大、肩膀滴到一顆雨水,突然間下雨了,天氣變化使我們猶豫是否要折返。Mark不想放棄地極力勸服:「往下走更漂亮!」好!往下走,繼續往預計目的地Ooh aah Point前進。辛苦沒有白費,站在Ooh aah Point的岩石上,直直看到峽谷底端,美不勝收,被峽谷包圍,高度使人腳軟 ; 看著如畫般的絕世美景,頓時發現自己的渺小及自然的宏偉。雖回程一路向上、比較辛苦,卻比去程時一路向下又土石鬆滑好走許多,一步步向上爬升的同時,也正漸漸跟這片如夢似畫的美景道別。

South Kaibab Trail

Ooh aah Point(Bonnie攝)

臨時起意去看峽谷夕陽,跳下接駁巴士後找到一個舒適的地方等待夕陽,再次見證大峽谷的雄偉。太陽緩慢下沉,餘光從雲層中透出,化成一絲絲光束,打在一望無際的峽谷上 ; 以往看到的夕陽大部分都從海平面落下,而今天的夕陽落在齊平的大峽谷頂端,驚奇之餘是滿滿的感動。

峽谷夕陽

千鈞一髮,差點與鹿相撞

開車回程的路一片漆黑,美國公路旁很少有路燈,唯一可靠的只有車前的那兩盞車頭燈。音樂是開車時的必要配件,增添乘客車上娛樂、也杜絕駕駛瞌睡蟲來襲,此時Cardi B的I Like It前奏剛出,對向遠光燈赫然照過來、刺眼不已,眼睛還來不及再度適應漆黑,駕駛Mark突然大飆髒話、直轉方向盤靠左,隨即又回到原本道路,我們一頭霧水、搞不清楚發生什麼事。「鹿!」開車一向很平靜的他驚呼:「好大的鹿角,嚇爛了!你們沒看到嗎!」遇到鹿是有一定危險性的,嚴重可能人鹿雙亡。之後四個人沒閉過眼睛,八隻眼睛盯著前方,注意鹿跟路、一旁的閃電、後面的車,好在一路平安。

離開Grand Canyon之後,我們開回Las Vegas除了賭博、看馬戲團,還完成高空跳傘!之後往北開到Yosemite卻遇上森林大火,只好臨時改變計劃!

請看下集~

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