約旦|三國邊界上的古城 Umm Qays

地中海以古蹟聞名已是無庸置疑,而約旦正位處地中海與中東之間,國土面積雖然只得8萬9千多平方公里,相比鄰近北非大陸很多國家都算少,但亦有不少遠古的遺跡,可以追溯至公元前的歷史。

一個位於約旦最北部的古城就是其中之一。從以色列北關口過境約旦後的第一天,就選擇了到此遊覧,由於地理位置偏遠,並不是大部分亞洲旅客的目的地,罕有資料介紹。 然而,很多西方遊客卻會慕名而來,一睹三國邊界。古城其實是一個山上的要塞,位於 Irbid 西北面28公里的山區,可以環顧四周的雅爾木克河 (Yarmouk River)丶戈蘭高地(Golan Highland)丶提比利亞湖/ 加利利海(Lake Tiberius)及約旦谷(Jordan Valley)。

panorama 山上全景

古城名叫 Umm Qays(約旦人寫法:Umm Qais;阿拉伯文:أم قيس;中文譯名﹕烏姆蓋斯),名稱源於鄂圖曼名字”Makis” ,在阿拉伯文解作徵稅的邊防站,在漫長的歷史中,這個山上要塞曾經真的只被視為防守及曾加勢力的兵家之地。

而在希臘及古羅馬時代就稱為 “Gadara”,這名字亦出現在其中一個新約聖經故事。公元前三世紀,古埃及人的托勒密王朝(Ptolemaic) 及敍利亞人的塞琉古帝國(Seleucids) 之間發生戰爭,Seleucids 獲勝並雄據現今約旦的最北部,包括Umm Qays,將這個要塞封名為”Seleucia”。
之後於公元前100年,古以色列人後裔 Maccabaeus(譯名﹕馬加比) 取而代之奪取了這片土地,在戰亂中這個要塞被嚴重蹂躪。

直到公元前63年,古羅馬大將 Roman General Pompey 攻佔這裡,重新建設這個山頭成為古城面貌。 同時,古羅馬帝國由Augustus大帝登位,他將這個城與四周土地劃入加利利地區,從此 Umm Qays 出現在很多希臘及羅馬哲學家的歷史記載中。

石碑刻了古哲學家的名言及地圖標示了城牆外的方位﹕提比利亞湖及戈蘭高地

城牆邊界上的石碑刻著先哲名言﹕
“Whoever is Passing Through Here… The Way You Are Now I was… the Way I am Now You Shall Be… enjoy Life Because You Are Gone.”
~ Ancient Philosophor Arablouss(AD355)
早在遠古已經有「人生苦短.活在當下」的至里名言。

遠眺提比利亞湖區

聖經也記載了耶穌曾到這片土地,並且行驅鬼神蹟,就是”Miracle of Gadarene Swine”。耶穌在古城門附近遇到一個瘋子,祂驅逐了該男人身上的魔鬼,魔鬼轉而混入豬群,最後魔鬼被驅趕至山下的提比利亞湖並徹底淹死。時至今日,這片土地除了有鄂圖曼村莊的遺址,也保留了希臘丶古羅馬丶拜占庭及伊斯蘭時代的歷史痕跡。

古城是按照典型希臘羅馬式建築(Greco-Roman city plan),規劃包括主大道丶大街丶私人及公共場所丶護城牆及城門,走在其中可以清楚了解公元前的城市規劃。

古城牆遺跡只餘下小部分

以下帶大家逛看主要的建築:

城北劇場(Northern Theatre):位於北邊的鄂圖曼村莊旁,是古城最大的劇場,可惜部份石頭被搬到重建村莊,所以遺跡並不太完整。

通往劇場的門口,但暫時被封

城西劇場 (Western Theatre):位於古城西邊,建於公元前一至二世紀之間,由黑色Black basalt stones所建,是古城內少有至今保存完好的建築物,下層觀眾席設有扶手坐位有如安樂椅,推測是VlP貴賓席,坐位面向西面正好有利觀賞日落。

推測為VlP貴賓席坐位

劇場入口
趕3:45pm尾班小巴,等不到日落,借分享網上照片,自駕或包車就可以慢慢欣賞

教堂群(The Churches):經過城西劇場後,迎來幾座基督教堂遺址,分別建於公元前六世紀前後的古羅馬時代,現在只盛下建築的主柱廊。

教堂群平台
柱廊
城西的建築大部分喜用黑色石Black basalt stones,教堂也不例外

門廊(The Porch):在基督教堂群的下方,連接主大道通向南邊,鋪設的石路兩旁有分別的行人路,旁邊就是古時的商店。

行人路的下層是商店街
一個個門口的就是古時的商店
鋪磚石的人行道

主大道(Cardo):貫穿東西的城內主大道,古時最繁榮的商業區,沿路經過庭園丶大教堂及一些公共場所。

遠眺Cordo整條主大道全景
另一角度看Cordo

皇家隍墓(The Royal Cemetery ):The Royal Cemetery 又稱為地下陵墓,始建於公元前四世紀,但出土的石刻墓碑主要是18世紀的,亦有部份伊斯蘭時代的馬賽克,已移到古城內的博物館。

提比利亞湖/ 加利利海門(Tiberius Gate):從西城門可以通往提比利亞湖區,Tiberius Gate 城門始建於公元前一世紀,由主大道伸延出來600米通道,現在因為兩國邊界及山坡失修,故此禁止走過。

右手邊的通道沿山坡一直往西城門

水神殿(Nymhaeum):在主大道的十字路口,位置是古時的商店街,敬拜水神而設的地方,原本設有個大理石噴水池,相信是特別為水神打造的。

仍然可見精緻的雕花

拜占庭浴場(Byzantine Baths):拜占庭時代的浴場,建於4世紀,一直使用至7世紀,內裡共有四個間隔房,分別為冷丶暖丶熱水池,第四房間為更衣室。

鄂圖曼村(Ottoman Village):位於東南面,鄂圖曼村全是古代老房子,部分是近代才復修重建的,有些地方是利用了北劇場的石頭填補,現在活化成為咖啡店丶紀念品店丶遊客中心及博物館。

部份仍在復修中的老房子,最遠處是已重建的村莊
民居及水井遺址
從老房子內外望
另一邊復修好的村莊入口
往上就是咖啡茶座了
娃娃沒有光顧茶座,借用網上的照片分享

古城其餘建築已經破碎不堪,沒有復修,只能看到地𥕛,大致讓遊客知道城內的規劃。

Podium Monument 遺址

Hellenistic Temples

如非自駕或跟團都去不到的戈蘭高地,獨遊的娃娃來此總算可以來個遠眺,滿足一下好奇。

遠眺戈蘭高地

站在山邊已不存在的城牆遺址,可以清楚看到腳下的三國大地,腳踏約旦,左邊以色列,右邊敍利亞。尤其現在的敍利亞濔漫戰亂陰霾,不敢踏足峰火,但在此就可以遠眺一望無際的山巒及平原,感覺那邊又好像平靜無礙。

再過一點右手邊就是敍利亞邊境山區

由 伊爾比德(Irbid)可以坐小巴到來Umm Qays,車費2JD,約一小時車程,下車時候緊記跟司機確定回程時間,因為來這裡的乘客少,班次疏落也很早就收車。

Irbid 小巴站

Irbid是約旦西北部的一個大城市,是伊爾比德省的省會,人口近100萬,也有背包旅社可以留宿。 遊畢古城,從Irbid南下首都安曼(Amman)可坐長途巴士Jett Bus,車程約兩個半小時,尾班車是晚上7:00時,但班次會常有不同,建議先向巴士公車確定當日時間。

Irbid 市中心的休憩公園
Irbid 市內住宅區
市容
公路旁的平民區及清真寺

遊畢古城在停車場等小巴時,很幸運的遇到在城內碰過幾面的3女1男法國人,原來她們是自駕遊,剛好也是返首都安曼,就坐了一程便車。

古城南邊的出入口
Umm Qays停車場入口

在約旦旅程中都坐過幾次遊客的便車,感覺上來這個國家的觀光客都較喜歡自駕,也很友善及放鬆,跟在這裡的旅遊氣氛也應該有關,沒有被商人硬銷及纒擾,大家都放開懷抱玩。

地中海及約旦的旅途上還有更多精彩的風土人情,稍後再陸續分享。

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